为什么会有圣诞老人

其他 时间:2015-12-24 我要投稿
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圣诞老人惯有的形象是:红外套、白胡子、锥形帽和“呵呵呵”的大笑声,谁都不会认错他。他是大家都很熟悉的人物。

但可能你不会想到,圣诞老人的传说竟要追溯到好多个世纪以前,他的原型是一位名叫“圣尼古拉”的主教,来自现今的土耳其地区。

这位生活在4世纪的主教,因为乐善好施、关爱孩子而家喻户晓。17岁时,他决志做了修士,随后做了神甫,最后成为一名主教。据传说,父母去世后,他把所有财产分给家乡的穷人。

终其一生,这位慷慨的人总是拿出自己所有来周济身边的人。

公元340年,尼古拉去世,有关他的奇事不胫而走,这些事迹越传越远,他的名气越来越大,最后事实逐渐被传说取代。

在700多年时间里,圣尼古拉的故事在小亚细亚地区人尽皆知,他被描绘成为一个为穷苦人行奇事的人。

传说

到9世纪晚期,圣尼古拉的故事远播至意大利,那里的水手开始相信他有神奇的能力,能保护他们避开海难。

据说在1087年,意大利水手从米拉偷走了圣尼古拉的遗骸,带回自家家乡意大利南部城市巴里。圣尼古拉的传说逐渐扩散到欧洲各地,很多国家把尼古拉视为主保圣人。俄罗斯人把他奉为国家的主保圣人国土的守护者。在希腊,他被当成水手的主保船只的守护者。在法国,他被当成律师的主保职业的守护者。在比利时,他变成了儿童和旅人的主保保佑他们逢凶化吉。

随着时间推移,遍布欧洲的数千所教会开始供奉这位了不起的人。他的善良和无私使他成为楷模。为纪念他,教会规定了一个宗教节日“圣尼古拉节”,日期是12月6日。这是一个行善举、赠礼物的日子。时至今日还有很多国家在庆祝这个节日。

近现代

宗教改革之后,圣尼古拉在欧洲的追随者日渐稀少,但在荷兰,他的故事仍被人们津津乐道。荷兰儿童会把自己的木鞋留在壁炉边,而圣尼古拉会在好孩子的木鞋里放进糖果作为奖励。

到了17世纪,荷兰殖民地把这种传统带到美洲,哪儿的人给圣尼古拉起了英文名叫Santa Claus ,发音近似他的荷兰名字,于是,圣尼古拉在新大陆走红了。

20世纪中期的商业推动下,圣尼古拉作为圣诞老人再次传遍世界,形成我们今天所熟悉的圣诞老人的形象和故事。

许多国家都保存了他们自己有关圣诞老人的风俗和传说。在荷兰的传说中,圣诞老人Sintirklass还带了一个叫Black Peter的助手,乘着一艘船于12月6日来到。他带着一本大书,书中描述了所有荷兰小孩在过去一年中的表现。表现好的小孩就送礼物给他们,不好的小孩便让他的助手带走。

德国的圣诞老人也带着一个叫做Knecht Ruprecht、Krampus或Pelzebock的助手,肩上背着个装着礼物的大袋子,手上拿着一根棍子。好孩子可收到他的礼物,顽皮的孩子却要给教训几棍子。

意大利的圣诞老人叫La Befana ;法国的圣诞老人叫Father Christmas或Pere Noel ;瑞士的圣诞老人叫Christkindl或Christ Child;斯勘的纳维亚地区的圣诞人叫julenisse 或 juletomte ;而英国的圣诞老人和法国一样也叫Father Christmas(圣诞之父),他的形象比其它圣诞老人更庄严,更清瘦一些。北美的圣诞老人便是乘着驯鹿拉的雪橇来给孩子们送礼物的。


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